Que es el Mahashivaratri?

¿Que es el Maha Shivaratri y quien es Shiva?

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La fiesta hindú Mahashivaratri, celebrada este año el 4 de Marzo de 2019, es una de los festivales espirituales más poderosos de todo el año para los hinduistas. Mahashivaratri significa ‘La gran noche de Shiva’ y los devotos honran la festividad observando un ayuno completo durante 24 horas y también permaneciendo despiertos toda la noche, meditando y cantando himnos devocionales dedicados al Señor Shiva. Adicional a esto se puede ofrecer un voto de silencio y también podemos ofrecerle a Shiva todo aquello que deseamos cambiar y transformar en nosotros mismos.

¿Pero quién es Shiva?

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En primer lugar, Shiva es la representación de la Conciencia Suprema, la Realidad Divina intemporal que es el verdadero Ser de todos los seres y el Substrato de todos los fenómenos. Shiva es conocido como ‘el Inmortal’, ‘el Ser ilimitado’, ‘Aquel que va más allá del tiempo’. El nombre Shiva es sinónimo de Atman, nuestro infinito Ser Divino que se encuentra dentro de nuestro corazón.

Es interesante explorar el simbolismo escondido en la forma de este gran Dios. El tridente de Shiva (o trishul) representa su dominio sobre el pasado, el presente y el futuro, así como su dominio sobre las tres gunas, las cualidades cósmicas que impregnan toda la creación. Ellas son, tamas (pereza o embotamiento), rajas (actividad y movimiento) y sattva (pureza espiritual). Las cuentas de rudraksha que Shiva usa significan discernimiento y desapego. El japa mala en la mano izquierda de Shiva simboliza la concentración en el nombre divino, y la absorción constante en la Realidad Suprema.Shiva se sienta sobre una piel de tigre, que simboliza la conquista de las tendencias animales. El tambor de Shiva, llamado “Damaru”  simboliza el sonido primordial, así como las palabras de los Vedas, las escrituras sagradas, bases del hinduismo. Las serpientes alrededor de su cuello simbolizan el ego, que una vez dominado se puede usar como adorno.

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La pequeña cara femenina en la parte superior de la cabeza de Shiva pertenece a Ma Ganga, la diosa encarnada en el sagrado río Ganges, que se dice que fluye del cielo a la tierra a través de los mechones (rastas) de Shiva. La leyenda del descenso del Ganges del cielo a la tierra simboliza el flujo de la gracia divina al mundo a través de los Avatares (Maestros iluminados), y el flujo incesante de las enseñanzas de las Escrituras, que transmiten la sabiduría divina de una generación a otra.

Uno de los nombres de Shiva es Nataraja, que significa el Bailarín Cósmico. Él es la Conciencia que baila en cada átomo del universo, el actor en cada personaje, el Ser divino escondido dentro de cada uno de nosotros. Según esta concepción, Shiva es el único poder, la voluntad suprema que mantiene y dirige todo el universo. Y si queremos bailar con Shiva, simplemente tenemos que pedírselo, porque Él está siempre listo para despertar en nuestros corazones y mostrarnos la verdadera danza cósmica.

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Las escrituras también dicen que Shiva es uno de los miembros de la trinidad hindú, acompañado de Brahma y Vishnu. ¿Y qué simboliza esa trinidad? Es un hecho obvio que todo en el universo tiene su momento de creación, luego se mantiene durante un tiempo y finalmente es destruido. Esas tres cualidades de creación, sustento y destrucción son consideradas por los hindúes como las funciones fundamentales de Dios. Los Rishis, los antiguos sabios de la India que nos dieron los principios básicos de la filosofía hindú, visualizaron tres nombres y formas para representar esas tres funciones de Dios:

1) El Señor Brahma, el Creador.

2) El Señor Vishnu, el Sustentador.

3) El Señor Shiva, el Destructor.

Desafortunadamente, cuando los occidentales escuchan que Shiva es el Destructor, a veces piensan que esto podría significar que Shiva es malo, ya que la destrucción en nuestra cultura es muchas veces vista como algo malo. Pero este no es el caso en lo absoluto, ya que lo que Shiva destruye es nuestra ignorancia y nuestro ego: ¡esa es su principal obra! Y cuando el ego queda destruido, ¿cuál es el resultado? ¡La Iluminación!

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Muchos santos en la India han logrado la plena realización de Dios mediante la adoración al Señor Shiva. Por eso la noche del Shivaratri es tan especial, porque en esa noche el aspirante espiritual tiene la gran oportunidad de vaciarse completamente e iluminarse.

Volviendo a la trilogía hindú, podría decirse que mientras el Señor Brahma crea nuestros deseos, y el Señor Vishnu los satisface, el Señor Shiva los destruye, dándonos así la Realización del Ser Divino que va más allá de todos los deseos. Por esta razón, Shiva es honrado como Maha Deva, “el Gran Dios”,  Deva Deva, “el Señor de los Señores” y “Maha Kal” el Dios que se encuentra más allá tiempo.

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Además de su papel como el Destructor en la trilogía hinduista, Shiva también se muestra como el esposo de Shakti (también conocida como Parvati), la Madre Divina. Pero, ¿cuál es el verdadero significado de la relación entre Shiva y Shakti?Una de las enseñanzas fundamentales del hinduismo es que todas las cosas en el universo están hechas de la combinación de la Conciencia y la energía creativa de Dios. Esos dos componentes, Conciencia y Energía Creativa, se combinan para formar la suma y la sustancia de todas las cosas en este universo. Los Rishis, los antiguos sabios de la India, nos han dado la forma del Señor Shiva como símbolo de la Conciencia absoluta, la cual se puede describir  como el espacio donde acontece la creación, Shiva es el contenedor y el testigo del juego de nombres y formas creado por su esposa Shakti ,símbolo de la energía creadora de este universo. Si te fijas en el pelo de Shiva, puedes ver que sobre él descansa la luna creciente. Esto simboliza que Shiva no es simplemente un individuo o una deidad; él representa la Conciencia omnipresente, inmensa y vasta como el firmamento.  La palabra sánscrita “Shakti”  literalmente significa ‘energía’. Así que mientras Shiva representa la Conciencia, Shakti representa la energía creativa del drama divino. El matrimonio de Shiva y Shakti le da el nacimiento a este universo maravilloso con todo lo que vemos dentro.  La Conciencia Suprema, también conocida como Brahman, o el Absoluto, es exactamente lo que Shiva es. Cuando adoramos a Shiva, no estamos simplemente adorando a una deidad entre miles de otros dioses hindúes, estamos adorando a la única Realidad Suprema que subyace todos los nombres y las formas de este universo, y que también se manifiesta dentro de todas las deidades, de hecho, dentro de cada átomo del universo, incluidos tú y yo.

Una forma de entender los diversos dioses y diosas del panteón hindú es verlos como facetas de un gran diamante divino, el diamante de la Conciencia Suprema, que incluye a todas las deidades.

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¿Y dónde está el centro de ese Diamante? El centro de ese Diamante divino está en nuestros corazones. El Ser Supremo que penetra y trasciende el universo entero mora dentro de nosotros mismos, como la Consciencia pura y silenciosa a la raíz de nuestras mentes. Y nuestra verdadera identidad es la totalidad de ese Diamante.

Por eso en Maha Shivaratri podemos repetirnos a nosotros mismos: “I am Shiva” “Yo soy Shiva”.

Despertar ante esta gran verdad de manera plena y directa, es el noble objetivo del hinduismo. Y fiestas como el Shivaratri son recordatorios de esta gran verdad! Una verdad que está abierta para todos y cada uno de los buscadores espirituales sinceros que deseen saber quiénes son en realidad. Para poder experimentar el Diamante Divino omnipresente que habita en nuestros corazones, debemos sumergirnos profundamente en el Silencio que precede al pensamiento ‘Yo’. Ese Silencio es Conciencia pura, la cual permanece para siempre intacta ante cualquier movimiento de la mente, cualquier emoción o percepción. Esa presencia que todo lo ve es Shiva, el Inmortal.

La conciencia nunca ha nacido y nunca puede morir; nunca puede sufrir de manera permanente porque es inmutable e indivisible, la conciencia es el Silencio profundo que hay en nuestros corazones. Y eso es lo que realmente somos. Cuando descubrimos esta gran verdad a través de la meditación y la auto indagación llegamos a la Iluminación, o al Nirvana como lo llamó Buda. Alcanzar esa meta es el gran objetivo de la vida humana, la vida en este plano. Si contemplamos y nos concentramos en el Ser Divino, Shiva, naturalmente nos convertiremos en encarnaciones de Amor y compasión hacia todos los seres, ya no habrá separación, habrá solo una gran expansión de conciencia y reinara la unidad.

Que este Maha Shivaratri sea una oportunidad para todos nosotros de dar un gran paso hacia ese gran objetivo conocido como la Realización de Dios.

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Yo me inclino ante la conciencia absoluta, Shiva!

Mi primer Shivaratri en India!

Mi primer Mahashivaratri:

El Shivaratri es una de las festividades más importantes que se celebra aquí en la India y definitivamente una de las más cercanas a mi corazón.

La Palabra la podríamos definir de la siguiente manera “Shiva” significa auspicioso y ratri significa noche. Así que Shivaratri significa la noche auspiciosa de Shiva, el Dios que destruye la ignorancia.

Esta fiesta suele caer entre los meses de febrero y marzo del calendario gregoriano, y dura todo un día y toda una noche.

Recuerdo mi primera celebración hace 19 años aquí en India, justo cumpliendo un año en el país. Ese Shivaratri fue en Puthaparti, un pueblo pequeño del estado de Andra Pradesh al sur de India, donde se encuentra el Ashram del gran Maestro espiritual Sri Sathya Sai Baba.

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Aquel día me encontraba rodeada de miles de peregrinos de distintas partes del planeta, personas de todas las nacionalidades, incluso de otras culturas, todos juntos aguardando en largas colas por el gran momento, la hora para presenciar la expulsión del lingan (huevo de oro) por el gran Avatar. Según la tradición, cada año durante la tarde del festival, Sai Baba literalmente expulsaba por la boca este objeto cósmico.

Miles de devotos ayunan ese día y permanecen en vigilia durante toda la noche, la cual suelen dedicar al canto devocional y a la práctica de la meditación profunda.

Sin nunca haberlo vivido antes, aquel día ya estaba señalado como algo muy especial. Mi mañana comenzó cuando fui a visitar la estatua de mármol blanco de Shiva, la cual está ubicada en un pequeño templo, justo en el lugar de nacimiento de Sai Baba, un sitio muy especial para mí, no solo debido a su importancia histórica, sino a la presencia del sacerdote quien llevaba a cabo el ritual, este mismo sacerdote solía ofrecerle el arathi o fuego divino a Sai Baba personalmente cada día, su energía y poder para invocar a la divinidad eran sin duda muy poderosas, por eso comencé mi día con él. Yo estaba en ayuna y también había decidido guardar un voto de silencio. Fui al templo acompañada de mi mama y mi hermana menor, las tres entregadas a la práctica espiritual.

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Presenciamos el ritual llamado Avishekam, cuyo propósito principal es bañar a Shiva con leche, miel, agua de coco y/o agua de rosa, yogurt, mantequilla clarificada y agua normal, mientras se cantan mantras en honor al gran Dios y se quema incienso. Luego del baño se decora la deidad y se recoge el agua del ritual y se reparte entre los devotos presentes. Todavía recuerdo cuando me levante después de la Puja y le di 27 vueltas a la estatua de Shiva mientras cantaba su nombre e invocaba su presencia en mí.

Debo resaltar que el Shivaratri es celebrado en Luna Negra y se dice que la ausencia de luna y la disposición del devoto a la práctica crean el ambiente perfecto para sentir la verdadera presencia de Dios dentro de nosotros mismos.

Por la tarde me fui al ashram, esperando el momento cuando Baba expulsará el “huevo dorado” (lingam). Me quede en la periferia unos minutos en silencio, pensando, mientras observaba las distintas expresiones de amor y devoción en cada rostro que me rodeaba. Éramos miles de personas juntas, empujándonos, ansiosos por ver a Baba por ver el Lingam que emanaría de su boca.

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Diversas escenas iban y venían en mi mente, mientras me esforzaba por decidir si hacía la gran cola para entrar en el templo o me quedaba afuera, arriesgando no ver la expulsión del lingam. Hacía calor, la muchedumbre era impresionante y apretaba, decidí no entrar, aceptaba que si era mi destino verlo, lo vería, así que me salí de la fila y me fui a un pasillo junto a la casa de Baba, era mi primer Shivaratri, no sabía bien cómo funcionaba el acto. Sin prisa me quede allí esperando mientras continuaba cantando Shiva, Shiva, Shiva. Luego de horas de pie apretada entre la multitud, lo vi, si vi el Antakarana, el huevo cósmico de oro que representa nuestro propio ser esencial. Nunca olvidare la luz dorada que emanaba del lingam, lo recuerdo perfectamente como si hubiera sido ayer!

Aquel momento ocurrió tan rápido, solo recuerdo que la gente comenzó a gritar y empujar, yo brinque y me trepe a un muro del templo y en fracción de segundos logre estabilidad, apenas levante la mirada me encandiló una enorme luz dorada, mis ojos se deleitaron cuando la piedra de forma ovalada salía de la boca del Avatar, quien literalmente parecía parirlo. El lingam cayó en el suelo y un estudiante de Baba lo recogió y se lo entrego. Swami lo tomo y comenzó a caminar frente a la multitud mostrándolo en todas las direcciones. Yo me quede boquiabierta, aquel objeto parecía un sol resplandeciente, nunca vi algo tan pequeño y tan brillante a la vez, el asombro y el agradecimiento que sentí en aquel momento fueron demasiado grandes, lagrimas corrían por mis mejillas.

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Según textos sagrados, el Lingam es el símbolo de la creación misma, un símbolo de la conciencia divina siempre presente en todo. El lingam es el infinito. Los devotos de Baba creen que quien lo vea salir de su boca, como lo vi yo hace 19 años no reencarna más y obtendrá la liberación de su alma en esta vida. Yo no sabía eso en aquel momento, me entere después, pero si esta creencia es verdad, pues bienvenida la iluminación y lo que eso conlleva, por el bien de todos los seres.

Luego de parir el Lingam, Swami se retiró a su casa y los miles de devotos que allí nos encontrábamos nos quedamos cantando toda la noche esperando su regreso al templo a la mañana siguiente. La energía que genera los cantos a la divinidad al unísono es demasiado poderosa.

La vigilia en mi opinión personal, simboliza la vigilancia que tenemos que observar ante nuestra propia mente, y el rito del ayuno y el voto de silencio simbolizan los medios de despojar a los sentidos de los placeres que ansían. El canto devocional durante toda esta noche especial significa la invocación a la conciencia que todos debemos cultivar.

Puedo contarles que la repetición del nombre de Shiva en ésta, su gran noche, multiplica su poder en nosotros, por lo que dedicar un tiempo a repetir el mantra: “Om Namah Shivaya”, la convierte en una oportunidad a través de la cual se puede conquistar y transformar la mente.

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Distintos ashrams, templos y sanghas tienen su manera particular de adorar a Shiva en la noche de hoy, muchos lo hacen lavando el Shivalingam (símbolo de la energía femenina y masculina), o a una estatua de Shiva y otros haciendo rituales de fuego Homa.

Este año como todos los años estaré celebrando la gran noche Shiva, ayunare, meditare en Mahadeva, pidiendo que desarrolle en mi las cualidades masculinas de la paciencia y la disciplina. Cantare hasta la mañana y continuare la tradición que me robo el corazón aquella tarde del 4 de Marzo del año 2000 cuando tuve a Shiva mismo frente a mí.

Feliz Mahashivaratri

Om namah Shivaya!

El Festival Holi

 

thumbnail (5)Holi comúnmente conocido como el festival de los colores, es un momento muy importante dentro del calendario Indio. Celebrado más que todo en el Norte, Este y Oeste del país, y también en países donde hay grandes comunidades Indias, Holi es sinónimo de alegría y entusiasmo.

Aunque las leyendas de Holi están relacionadas directamente con Dioses hinduistas,  en la India Holi es una fiesta para todos, y ahí reside parte de su importancia y su belleza, ya que resalta una de las cualidades más bonitas que tiene esta tierra sagrada, el respeto y la unidad de todas las religiones. Durante Holi la gente se reúne en las calles de sus vecindarios, entre familia y amigos para jugar algo parecido al carnaval en Venezuela donde se lanzan agua de colores ya sea con cubos desde la terrazas, pistolas de agua o con pequeños globos. También la gente se arroja polvos del color de las flores que trae consigo la primavera, ya que el festival marca la llegada de esta estación al país.

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Holi como festividad tiene 2 eventos principales, el primer día es llamado “Holika Dahan”, el cual se celebra este año 2018 el 1 de Marzo por la noche.

Según la tradición hinduista, durante el “Holika Dahan” se enciende una fogata que  tiene como significado la total transmutación de la fuerza negativa, ya que según cuenta la historia la demonia Holika, hermana del rey malvado Hyranyakashipu, padre del niño santo Prahlada fue quemada en una hoguera en la que ella se sentó con el niño en sus piernas para asesinarlo. Ella iba cubierta con un manto mágico protector, donde el fuego de la hoguera no la quemaría. Como Prahlada era un ardiente devoto del Señor Vishnu, el segundo Dios de la trilogía hinduista, él le rezo para que lo salvara de la muerte, entonces Vishnu conmovido por la devoción del pequeño envió una ráfaga de aire que hizo que esta tela mágica callera de los hombros de la demonia a sus hombros y de esta manera ella fuera consumida en la hoguera y el no. Por eso se dice que el Holi celebra la victoria del bien contra el mal, significado de muchos festivales en la India.

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Al dia siguiente por la mañana es entonces celebrada la gran fiesta de los colores, derivada de la historia del gozo y el amor con el que Krishna llenaba de colores a Radha (su consorte) y a sus amadas Gopis. Esta travesura de Krishna la cual ocurrió en la India hace más de 5000 años se convirtió en la manera en que la gente juga Holi hoy en dia en la India y alrededor del mundo.

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Ahora bien, aunque el festival me parece hermoso, ya que me emociona ver a la gente feliz, deslastrada de mucho de sus sufrimientos y sobre todo de tantos tabúes y pudores personales, me causa mucha gracia que yo siendo tan juguetona, nunca le haya agarrado el gusto a meterme en ese rio de gente lanzándose cubos de agua de color los unos a los otros, y que siempre haya preferido permanecer como una feliz espectadora que se rie y toma muchas fotos desde alguna terraza!

En Holi la gente se pone ropa vieja y como aprendí de una amiga, se colocan aceite de coco en la piel y en el pelo como uno de los trucos para que luego  el color salga del cuerpo rápidamente. Con la globalización ha crecido en el mercado la demanda de colores y hoy en día ya no sabes bien que producto te arrojan en la calle, si colores sintéticos que a veces pueden ser tóxicos y tardar tiempo en salir de la piel, o los pigmentos naturales que se han usado en India desde tiempos inmemoriales. A pesar de los pequeños riesgos que la festividad pueda tener grandes y chicos, hombres y mujeres juegan como niños  y atraen con su propuesta colorida a cientos de turistas a la India cada año.

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Así que de repente el año que viene me lanzo a jugar Holi y se me quita la timidez, se vendrían conmigo?

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Feliz Holi para todos!

Tarini Ma Dagnino

What is Diwali?

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Diwali, also known as the Festival of Lights, is a very important and beautiful Hindu festival. You could say Diwali is to Hindus what Christmas is to Christians. The literal meaning of Diwali (or the Sanskrit word Deepavali, as the holiday is called in Southern India), means a row of lights, and it is celebrated everywhere with fireworks and decorative lamps. In 2017 Diwali is being celebrated on October 18th, but its date varies each year as it depends on the Hindu lunar calendar.

Similar to the way that many people from around the world, including non-Christians, celebrate Christmas in their own way, because the spirit of the holiday is so infectious, so it is with Diwali. Many countries celebrate Diwali as an official holiday, including Fiji, Guyana, Malaysia, Mauritius, Myanmar, Nepal, Singapore, Sri Lanka, Suriname, and Trinidad and Tobago. Bali, in Indonesia, is famous for its performing arts that depict many stories from the Hindu epic, The Ramayana, in their own unique style. Abroad too, the Indian diaspora celebrates the festival with great gusto. In certain places in the UK, USA, Australia and New Zealand, the celebrations are so enthusiastic you might think you were in India! We just had our Diwali celebration here at Amma’s NY ashram a few days ago, and last Sunday we joined both Hindus and Sikhs for a huge Diwali festival in Hicksville, NY, which occupied several city blocks.

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Meaning of the holiday

Diwali has its origins in one of the greatest epic texts of the Hindus – The Ramayana. As the story goes, after slaying the ten-headed demon Ravana in Lanka, Lord Rama returned to his kingdom in Ayodhya after fourteen years of exile with his wife Sita and brother Lakshman. Rama’s triumph over Ravana is a sign of good triumphing over evil, and symbolic of the victory of the Divine Self (Atman) over the ego in each one of us. The return of Rama and Sita to assume their rightful places as King and Queen of Ayodhya symbolizes the eventual dawn of God-Realization within each soul and the arrival of a new age of righteousness and prosperity on the earth, and is thus a cause for great celebration. Just as the people of Ayodhya lit up their homes with lights in welcome to their returning Lord, and expressed joy and merriment, so we do today.

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There is an interesting aspect to the underlying legend. The slaying of Ravana is celebrated on the day after Navratri by the burning of his effigy, which is shot by a flaming arrow, reminding us of Lord Ram’s own archery skills, which he used to slay Ravana. The day celebrating that event is called Dussehra or Vijayadashmi (literally, ‘Victory on the 10th day’). Diwali occurs 21 days after Dussehra. It is said that after Rama slayed Ravana in Lanka (now Sri Lanka), he then returned to India over the footbridge that he and his army had built, and walked to Ayodhya, arriving there to a rousing welcome on the 21st day after the death of Ravana. Now comes the most amazing part – if you look at Google Maps and ask how long it would take to walk from Sri Lanka to Ayodhya, it says 21 days!

Furthermore, NASA has discovered a stone bridge, now underwater, between India and Sri Lanka, in exactly the same location as the bridge spoken of in the Ramayana. Surely, this is not a mere ‘legend’!

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Regional Differences

In the spirit of Hinduism, which allows each individual to choose from a pantheon of Gods and approach the Almighty in whatever way each one sees best, the story behind Diwali is open to interpretation, depending on the various regions of India.

In Western India, Diwali signifies the day Lord Vishnu prevailed over the errant King Bali and banished him to the netherworld. It must be noted here that Lord Ram is considered the seventh incarnation of Lord Vishnu – the Preserver of the universe. Lord Vishnu’s wife Lakshmi, the Goddess of wealth, is also worshipped with great fervor on this day.

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In the East – Bengal, Odisha, Assam – and in the northeastern state of Bihar, Diwali is also known as Kali Puja. It is believed that the Goddess Kali slayed the demon Bakrasura on this day to save the world. Fourteen lamps are lit and prayers also offered to ancestors to welcome them for their blessings. Odisha celebrates Diwali much like Bengal, but perhaps with greater pomp in places like Jagannath Puri. The Goddess Lakshmi is also worshipped on this day, and her blessings sought. Houses are cleaned in preparation for her arrival and doors are kept open in welcome.

In Southern India it is believed that on the day of Diwali, Lord Krishna, along with his consort Satyabhama – and some say the Goddess Kali – slayed the demon Narakasura.

Other religions also celebrate Diwali

This auspicious day is celebrated by three other religions as well – Sikhism, Jainism, and Buddhism. This is not surprising, as these three younger religions share many aspects of Hinduism, and surely their adherents want to be included somehow in the month-long celebration taking place around them. No child wants to miss playing with fireworks, no matter what religion the family follows! Everyone wants to be included in the fun – the decorations, the shopping, the food, the entertainment and the general celebratory air that lasts a whole month in the countdown to Diwali. Since about 80% of India’s population is Hindu, the celebrations are around every corner.

Sikhs celebrate Diwali as the day of the release and homecoming of their Guru Hargobind from imprisonment by the Moghul Emperor Jehangir. The Golden Temple in Amritsar is specially decorated on this day in jubilant celebration. For the Jains, Diwali is considered a very important day, as it is believed that Lord Mahavira attained Moksha or Nirvana on this day. Buddhists celebrate this day because it is the day Emperor Ashoka gave up his kingdom and took up the path of non-violence and peace, his eventual enlightenment making him a Buddha.

Five Days

Although the festivities start a month before Diwali, and include a period of austerities and prayers for the ancestors, the main festival of Diwali is actually celebrated over a five day period. It starts on the thirteenth day of the waning moon, known as Dhan Teras, when everyone buys whatever they can afford as a good omen of future prosperity. People buy small steel kitchen utensils, gold, silver, jewelry, or even a car or a house!

Then there is Diwali in the South, or “Chhoti Diwali” as it is known in the North, which is celebrated the day after Dhan Teras. In Western India it is considered a very inauspicious day, while it is celebrated with gusto in the South!

The day following Diwali is celebrated in style by Gujaratis as their New Year, while others celebrate the day in different ways. It is a day marking the bond between husband and wife in Maharashtra and elsewhere, or a time for going to Hanuman temples for blessings.

During this whole holiday season, everything is spruced up and embellished. Entrances of homes are decorated with beautiful rangolis (patterns made with colored sand or powder on the floor); colorful flower garlands are hung over doorways lit with lights, last minute shopping is done, and there is delicious food and entertainment of all kinds.  Some people even take advantage of special travel packages and take exotic vacations to celebrate.

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Diwali is a celebration of life and all that is good. And it is a powerful reminder of the great goal of life, the attainment of God-realization, which occurs through the eradication of the ego, symbolized by the slaying of Ravana by Lord Rama. Let us all welcome the return of Rama and Sita to the Ayodhya of our hearts, and live in joyous celebration of the Divine!

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